Lo yoga per il recupero psicofisico

La ricerca scientifica si è interessata agli effetti sulla salute derivanti dallo Yoga inserendolo, al pari della meditazione e del Qi Gong, nell’elenco delle pratiche contemplate dalla medicina integrativa. Uno studio molto interessante di Sinha e collaboratori (2007) ha indagato l’efficacia della pratica dello Yoga nel contrastareyoga-brain-main l’effetto negativo dei radicali liberi sulle cellule. Continua a leggere…

La fatica? Solo una questione mentale

Che cosa è la fatica? Perché proviamo fatica? Può la fatica cognitiva condizionare la performance atletica? Sono queste domande, all’apparenza molto banali, a cui la scienza stenta a dare un risposta precisa e coerente. Il primo studioso ad interessarsi dell’influenza della fatica sulla performance sportiva fu il fisiologo torinese Angelo Mosso (1891fatigue) che scrisse, nel lontano 1891, un libro dal titolo “Fatica”. Nel suo libro Mosso intuì che la fatica è l’integrazione di un fenomeno “centrale”, a livello di sistema nervoso centrale con uno “periferico” che si verifica a livello muscolare.

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Moveor ergo cogito: movimento e cognizione

Quando iniziai a praticare sport, una quarantina di anni or sono, era ricorrente il detto : “quello è tutto muscoli e niente cervello”. Per moltissimo tempo l’attività motoria è stata associata ad un basso livello intellettivo, come se il movimento stesso fosse causa di “erosione” delle capacità cognitive. Vorrei parlare del movimento e del suo ruolo fondamentale nello sviluppo equilibrato della persona e delle sue capacità intellettive. Innanzitutto cerchiamo di capire, in modo grossolano, cosa significa “intelligenza”. Continua a leggere…

Esercizio fisico e creatività

Il corpo umano è una grande società, infinitamente più complessa delle società di esseri umani, tuttavia riesce a garantire il perfetto funzionamento ed integrazione delle sue parti. Come è possibile questa splendida coordinazione? Ogni singola cellula all’interno del nostro organismo è informata di quanto accade in ogni sua parte attraverso un efficientissimo sistema di comunicazioni.

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CITOCHINE, SALUTE ED ESERCIZIO FISICO

Citochine

Le citochine sono delle proteine secrete dalle cellule del sistema immunitario per coordinarne il funzionamento, tuttavia recentemente si è scoperto che molti altri tipi di tessuti sono in grado di produrle con azioni molto importanti per l’organismo. Agiscono come messaggeri e per molti aspetti si comportano come gli ormoni, riuscendo a trasportare l’informazione anche molto lontano dal sito di produzione ed esercitando un’azione endocrina. Generalmente il loro campo di intervento è molto circoscritto con un effetto “autocrino”, che significa sulla cellula stessa che le ha prodotte, modificandone il comportamento, o “paracrino”, comunicando con le cellule adiacenti.

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Lo stress: come gestirlo (parte terza)

Uno studio di Zautra e collaboratori (2010) ha indagato l’effetto di una riduzione volontaria della frequenza respiratoria, pari alla metà di quella abituale, su due gruppi di soggetti sottoposti a stimoli termici dolorosi. Un gruppo era costituito da donne affette da fibromialgia, una sindrome caratterizzata da dolore muscolare diffuso cronico, mentre il gruppo di controllo era costituito da donne in buono stato di salute. Secondo gli autori dello studio la fibromialgia ha origine da uno squilibrio dei centri nervosi deputati al controllo delle emozioni e implica uno sbilanciamento del sistema nervoso autonomo nel rapporto tra sistema simpatico e parasimpatico.

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Lo stress: effetti (parte seconda)

Nel precedente articolo ho parlato di quali sono le cause che determinano lo stress e di come agisce sull’organismo. La domanda rimasta in sospeso rimandava alla possibilità di utilizzare delle tecniche per attenuare e ridurre gli effetti dello stress, prima vorrei analizzare gli effetti dello stress. Desidero puntualizzare e soffermarmi particolarmente sulla terminologia utilizzata. Le tecniche di riduzione dello stress servono a ridurre gli EFFETI che lo stress esercita sull’organismo ed in qualche misura a rendere consapevoli che nella nostra condotta di vita c’è qualcosa da variare. Il “qualcosa da variare” sono le CAUSE determinanti che hanno a che fare con uno stile di vita non equilibrato di cui occorre farsi carico. Esistono svariate tecniche per riequilibrare il nostro organismo: Yoga, Meditazione, Musico terapia, terapie Cognitive, etc. Ognuna di esse agisce a diversi livelli e con differente impatto sul sistema nervoso, immunitario ed endocrino. Nel prossimo articolo presenterò una tecnica basata sulla respirazione, quindi cerchiamo di chiarire perché è importante la respirazione e come lo stress la condiziona.

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Lo Stress (parte prima)

Cosa è lo stress? Come agisce? E’ possibile controllarlo? Il termine stress ha assunto, nell’immaginario collettivo, un connotato del tutto negativo nonostante, nella realtà, esso sia un processo fondamentale per il mantenimento della vita. Il fisiologo Hans Selye, introdusse il temine stress in ambito psico-fisiologico in un libro che è una delle pietre miliari della ricerca fisiologica: “Stress without Distress (1974)”.

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Le miochine: cosa sono e come agiscono

L’ esercizio fisico è il più accessibile, economico e sicuro metodo di cui disponiamo per prevenire una serie di patologie tipiche delle società occidentale. Disponendo di oltre 650 muscoli il corpo umano è, di fatto, “progettato” per il movimento. L’ipocinesi, cioè la mancanza di movimento, associata ad una scorretta alimentazione aumenta la probabilità di incorrere in diverse patologie quali, ipertensione, obesità, sindrome metabolica, iperlipidemia, fino a diabete di tipo 2 e delle patologie cardiache.

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